OPS (OMS): RECOMENDACIONES ANTE LA CAÍDA DE CENIZA VOLCÁNICA

mayo 9, 2010 at 9:30 am Deja un comentario

En realidad la ceniza volcánica no es ceniza en modo alguno. Es roca pulverizada. Una capa de 1cm de espesor de ceniza seca en 1m2, pesa hasta 20 kg al depositarse. A menudo contiene pequeñas partículas de lava ligera y extendida llamadas piedra pómez o escoria volcánica.

La ceniza volcánica fresca puede ser áspera, ácida, arenosa, vidriosa, maloliente y completamente desagradable. Aunque los gases normalmente se encuentran demasiado diluidos para construir un peligro a una persona normal, la combinación de gases ácidos y ceniza puede estar presente a algunos kilómetros de la erupción y causar daños pulmonares a pequeños infantes, ancianos y enfermos, o a quienes ya sufren de enfermedades respiratorias graves.

  • Una densa caída de ceniza altera el suministro de energía. La repentina demanda multitudinaria de luz puede hacer que el servicio eléctrico se agote o falle.
  • La ceniza obstruye las corrientes de agua, presas, alcantarillas, plantas de aguas negras y todo tipo de maquinaria.
  • La ceniza se amontona en carreteras, vías férreas y senderos, como la nieve, pero semeja arena suave y húmeda.
  • La ceniza fina puede ser resbalosa.
  • El peso de la ceniza puede colapsar techos.

¿Qué hacer si está cayendo ceniza volcánica?

  • No se alarme; permanezca calmado. Las cenizas molestan mucho más de lo que dañan a la salud
  • No salga. Si se encuentra afuera, busque refugio (ej. en autos, edificios); use mascarilla, pañuelo o paño para retener el polvo. No hay riesgo de gases tóxicos a pesar del olor ácido.
  • No use el teléfono, a menos que se trate de algo urgente.
  • Utilice su radio para informarse.

En su hogar:

  • Cierre puertas y ventanas y tape el tiro de su chimenea.
  • Coloque toallas húmedas en los umbrales de las puertas y en otros lugares donde haya corrientes de aire.
  • No haga funcionar ventiladores ni secadoras de ropa.
  • Quite las cenizas de los techos planos o de poco declive, así como de los canales para desaguar la lluvia, con el fin de evitar acumulaciones espesas.
  • Si la fuente de agua está contaminada o tiene un sabor u olor ácido, utilice la almacenada en el calentador o en el tanque del inodoro (cierre la llave principal del agua). Para purificar el agua, vierta 10 gotitas de blanqueador por cada 4 litros de agua. Déjela reposar por 30 minutos, o realice la purificación hirviéndola 5 minutos.
  • Puede comer verduras del jardín, pero lávelas primero. La arena no es dañina.
  • Use detergente, no jabón; éste se impregna de ceniza.
  • Use más detergente en la lavadora.
  • Mantenga cerrado su refrigerador.
  • Use un radio de pilas para recibir información.

En su auto:

  • De ser posible, no conduzca.
  • Si tiene que conducir, hágalo lentamente (a 25kph). Recuerde que la ceniza reduce la visibilidad. No se aproxime mucho al auto que va enfrente a usted.
  • Si el auto se para, empújelo fuera del camino, para evitar choques; permanezca en él.

Nota: La ceniza es roca abrasiva; por tanto, atasca y daña los motores y raya la pintura de los automóviles.

DESASTRES Y ASISTENCIA SANITARIA: GUÍA TÉCNICA

Erupciones Volcánicas

EVENTO ERUPTIVO CONSECUENCIAS IMPACTO EN LA COMUNIDAD ACCIONES PREVENTIVAS
Caída de ceniza Respiratorias
  Inhalación de ceniza fina (<10 micras de diámetro) Asma; recrudecimiento de enfermedades pulmonares previas Pruebas de laboratorio para medir las partículas; usar mascarilla de alto rendimiento; proteger casas y oficinas de la infiltración de ceniza
  Inhalación de polvo silíceo (presencia de sílice; e.g., cuarzo) Silicosis, si existe una exposición fuerte y continua (años); Análisis de laboratorio para identificar sílice; equipo protector respiratorio
  PROTECCION DE LAS VIAS RESPIRATORIAS Y DE LOS OJOS: Actualmente hay mascarillas baratas, desechables y de alto rendimiento (capaces de retener partículas de tamaño micrométrico), que se pueden almacenar localmente antes de una erupción para su distribución inmediata en las comunidades después de una caída de ceniza. Para el personal de urgencias, otras personas que trabajen al aire libre y brigadas de limpieza, con presteza se debe disponer de respiraderos de media mascarilla o de cascos de corriente de aire (respiraderos con visera y motor) y lentes de seguridad.
  Tóxicas
  Ingestión de agua contaminada con flúor, posiblemente también metales pesados (ej. Aluminio, cobre, arsénico) Malestar gastrointestinal hasta muerte en personas vulnerables (enfermos crónicos) Pruebas de laboratorio para identificar elementos tóxicos; evitar las aguas superficiales para beber (es decir úsese agua de pozo)
  Ingestión de alimentos contaminados (como en el caso anterior), incluido la leche Como en el caso anterior Pruebas de laboratorio para determinar si existen elementos tóxicos; observar la salud de animales; Análisis de laboratorio de la leche.
  Oculares
  Cuerpos extraños en ojos Conjuntivitis; desgaste de las córneas Gafas protectoras para exposiciones fuertes (ejp. trabajadores al aire libre).
  Mecánicas
  Colapso y caída de techos Traumas Prevenir la acumulación de cenizas; cautela, si existe riesgo de caerse del techo
  Accidentes de tránsito (por caminos resbalosos y poca visibilidad) Traumas, Suspensión del transporte de emergencia; viajeros desamparados Control de tránsito y asignar refugios de emergencia
  Interferencias en radio y televisión. No pueden recibirse las alertas y no funciona la transmisión por satélite (INMARSAT por ejemplo) Antes de la erupción: folletos de notificación para todos los hogares
  Interrupción de la electricidad Averías en servicios públicos, sistemas de calefacción, etc. Cubrir aisladores u organizar cuadrillas de reparación
Emisiones gaseosas Lluvia ácida Irritación de ojos y piel; posible contaminación tóxica Protección durante la lluvia; evitar almacenar agua pluvial para beberla, especialmente de techos metálicos, etc.
  El olor ácido del deposito proviene de la superficie de las partículas de cenizas y no representa un riesgo respiratorio por gases tóxicos

INDICACIONES DE LA OPS (Organización Panamericana de la Salud):

Al consultar varios expertos, la OPS ofrece estas recomendaciones

para el público en general:

“En caso de moderada o abundante caída de ceniza en partículas finas,

 se puede exacerbar los síntomas en individuos que sufren de asma

bronquial u otras afecciones respiratorias crónicas, tanto en niños como

en adultos. La muerte es un evento altamente improbable, aunque

podría ocurrir en personas con padecimientos graves si no se protegen

 del polvo. Individuos sanos pudieran sufrir de irritación alta en la

garganta y las vías respiratorias. Las partículas de ceniza son abrasivas

y pueden también causar abrasiones en la córnea.

La población debe limitar su estancia fuera de edificios durante la caída

de cenizas y la diseminación de las mismas causadas por el tráfico, para

evitar molestias y daños. Se deben almacenar mascarillas ligeras y

protectores oculares para los trabajadores encargados de limpiar las

calles de cenizas, para las cuadrillas de emergencia, policías y otro personal,

 que tendría que laborar en espacios abiertos durante la lluvia de ceniza.

No se construyen mascarillas apropiadas para niños pequeños.

Las mascarillas recomendadas para uso general en este caso son del tipo

Class FFP 1S o FFP 2S (3M o Respair). Estas son las recomendadas a nivel

internacional, pero se debe consultar el mercado local para adaptarse

a las existentes.

La población debe conocer que respirar ceniza no es muy peligroso para

la gente sin afección severa del sistema respiratorio. En Quito, existe

polución habitual del aire causada por los vehículos y no se toman medidas

especiales para proteger a la población.

Referencia:

Dr. Peter Baxter, Departamento de Medicina Comunitaria de la Universidad de Cambridge,  colaborador en la preparación de esta guía.

FUENTE:

http://www.paho.org/spanish/dd/PED/te_volc.htm#prep

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